Merlino, de la fábrica de ladrillos a un negocio integrado a la construcción (con apuesta al ecommerce)

(Por Iñigo Biain) Los negocios de la familia Merlino hoy conjugan tres unidades: la fábrica de ladrillos que dió origen al negocio, una cantera de áridos y la empresa de insumos para la construcción que tiene 5 locales, 3 en Punilla y 2 en la ciudad de Córdoba.

Como todo el sector, la empresa atraviesa la coyuntura económica con cautela mientras apuesta cada vez más a las herramientas digitales y el ecommerce como factor de diferenciación.

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Familia Merlino - Foto: Marco Cabral
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Familia Merlino - Foto: Marco Cabral
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Ricardo Héctor Merlino - Presidente - Foto: Marco Cabral
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Lilian Donna de Merlino - Socia gerente - Foto: Marco Cabral
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Diego Merlino - Gerente Financiero - Foto: Marco Cabral
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Dario Merlino - Gerente de Ventas - Foto: Marco Cabral
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Matías Merlino - Vicepresidente de MECON S.A - Foto: Marco Cabral
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Ricardo Merlino - Gerente de las sucursales de Punilla - Foto: Marco Cabral
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Juan Merlino - Gerente del Centro de Distribución - Foto: Marco Cabral

El negocio de los corralones, explican los Merlino, cambió radicalmente en sus compradores en los últimos años: “Hace 10 años, el 60 o 70% de nuestra venta iba a desarrollistas y la mayoría de las entregas eran en Nueva Córdoba, General Paz o Alberdi. Hoy, me animaría a decirte que el 80% de nuestra venta es al consumidor final. Cambió radicalmente nuestro cliente. Es una realidad de la industria”.

A ese cambio en la demanda, el sector suma otra particularidad: “Córdoba debe tener de los mercados más competitivos del país y nuestros márgenes -comparados con otras zonas- son terriblemente inferiores”, razona Héctor Merlino, padre de Diego, Darío, Matías, Ricardo y Juan.

Al igual que los Merlino, estos corralones son empresas familiares con los dueños detrás del mostrador, una particularidad que incluso hace que -en la ciudad- las opciones que proponen como Easy y Sodimac no hayan ganado tanto mercado como en otras plazas.

Sobre el momento, Diego dice sin ambages: “Para nosotros las perspectivas no son buenas; la afluencia de público cada vez está más baja y mientras dure esta inestabilidad  calculamos que va a ser muy complicado. A eso se suma el nivel de tasas de interés que conforman un combo bastante complicado para el consumo interno”.

Desde su experiencia, Héctor refuerza: “El gran tema para mí hoy es el costo del crédito, porque antes la gente compraba con tarjeta en 12 o 18 cuotas con una tasa que era alta pero no como la que tenemos hoy. La (financiación con) tarjeta se cayó y la gente no puede sacar ningún tipo de crédito. El dólar -creo- llegó a un nivel que es bueno para Argentina, la gente va a poder exportar, el problema es el precio del dinero”.

La apuesta a lo digital

Con las ventas por mostrador en un impase, la mirada de los Merlino se orienta cada vez más a las herramientas digitales: además de facilitar las compras online, están perfeccionando las herramientas para cotizar una obra de manera integral, un valor agregado que será diferencial.

Comprando mejor

Aunque a primera vista no lo parezca, los materiales de construcción son un rubro bastante concentrado: hay tres cementeras relevantes y una lógica similar se da en los hierros, el acero y hasta los sanitarios y grifería.

Para equilibrar las negociaciones, Merlino se sumó hace un tiempo a Copmaco, una cooperativa de compras que aglutina a unas 80 empresas del rubro.

La familia

“Todos somos de caracter muy fuerte, demasiado fuerte -se sincera Héctor-; nunca los he presionado para ingresar al negocio”. Así y todo, hoy los 5 hijos están en distintas responsabilidades. La presencia y toque femenino lo suma Lilian, esposa de Héctor en segundas nupcias, mamá biológica de los tres hijos menores y de crianza de los dos mayores.

Héctor siempre les inculcó el estudio, son todos profesionales y era la condición para quedar firme en la empresa”, subraya Lilian.

Nombre Comercial de la Empresa:
Merlino S.R.L
¿Conforma parte de un grupo de empresas?
Tres empresas
Año de Fundación
1982
Generación que conduce la empresa:
Segunda Generación
Miembros de la familia que integran la dirección de la empresa
Ricardo Héctor Merlino - Presidente
Lilian Donna de Merlino - Socia gerente
Diego Merlino - Gerente Financiero
Dario Merlino - Gerente de Ventas
Matías Merlino - Vicepresidente de MECON S.A
Ricardo Merlino - Gerente de las sucursales de Punilla
Juan Merlino - Gerente del Centro de Distribución
¿Es una empresa BtoB - BtoC - Ambas?
80% BtoC 20% BtoB
Rango de empleados directos:
Entre 101 y 200
Tipo de Pyme - Rango de facturación: ver tabla aquí
Mediana Tramo 1
¿La empresa tiene sucursales o filiales? Propias o Franquiciadas/Tercerizadas
Cinco sucursales propias
¿La empresa tiene un protocolo familiar que la rige y regula?
De los proveedores:
¿Qué prepaga tiene el personal directivo o jerárquico?
Varias
¿Qué compañía de comunicaciones brinda los servicios…
Internet: varias
Telefonía Móvil: Claro (más de 40 líneas)
¿Con qué bancos opera la empresa? Según el grado de importancia
Nación, Córdoba, Macro, Francés, Galicia
¿La empresa trabaja con alguna SGR?
No
¿Con qué ART trabaja la empresa habitualmente?
La Segunda
¿Trabajan con alguna agencia de publicidad y/o prensa?
Fidelity

Producción: Lara Biain / Gina Biain
Fotografía: Marco Cabral

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Comentarios:

Julio Cipolat
29/07/2018 - 08:09

Gente emprendedora que nunca se queda quieta, contagian entusiasmo siempre. Un gusto hacer negocios juntos y compartir momentos de vida.

Daniel Héctor Racca
27/07/2018 - 11:37

Excelente grupo humano detrás de una Empresa, lo digo por mi experiencia como proveedor, cliente y amigo